Re-thinking long-term care after the COVID-19 pandemic: Asturias (Spain)

Teresa Martínez Rodríguez and Jimena Pascual Fernández (Consejería de Derechos Sociales y Bienestar del Principado de Asturias)

Asturias, in the North West of Spain, has the oldest and longest-lived population in Spain. In recent years, its government, through the Ministry of Social Rights and Welfare, has been working on the development of active and healthy ageing policies. Within the framework of these policies, since last June, an Action Plan for the transformation of its current long-term care (LTC) model is under development. Although this was already part of the legislative program, the deficiencies in the LTC system made visible as a result of Covid-19, has made this plan even more relevant and urgent.

The plan seeks to redefine the current care system. The aim is move to towards an ecosystem and community-based model, with good coordination between the different services, prioritizing support for living at home and supporting a gradual transformation of the current residential services.

The developed of the plan is a participatory process, seeking a comprehensive system transformation towards person centered care and targeting all types of services and activities: from prevention and support at home to the generation of new models of group care congregate care settings. The plan will involve reviewing the current system of entitlements and care provision, the way services and resources are accessed and the regulatory and inspection mechanisms.

This process is undertaken with active participation of key stakeholders: older people and people with disabilities, family and professional carers and representatives of entities responsible for care delivery, public and private care providers, trade unions and professional organisations.

The diagnostic phase of the process is currently under way, with the aim of identifying the weaknesses and strengths of the system. This involves a public consultation process in which all citizens can participate through both online surveys, as well as online interviews with key informants.

Recognizing that the transformation will have a greater impact on the more traditional existing structures such as care homes, since October a steering group (MARES) has been established for the definition and consensus of a new residential model in Asturias.

The Action Plan will be published in January, designed as a living document that will reflect the different measures that facilitate the transformation of the model and its management of change: communication and awareness, support to services in transformation processes, training of professionals, regulatory change linked to the evaluation of the care provided, as well as support for innovative pilot projects.

As part of this process in 2021, two pilot projects of small coexistence units, home model, in traditional care homes are planned. These units, thought of as “domestic homes”, not only in terms of the design of the physical space but also the organization of daily life, are aimed at people with dementia (between 10-12 for each unit). The units will combine private spaces (rooms) and common spaces (living room, kitchen and housework area and dining room) to facilitate social contact and carry out daily activities that make sense for the people living in the home. Direct care professionals will be specially trained and care will be organized to ensure stability in each home (without rotation) and will offer support so that people, based on their lifestyle and history, as well as their current needs and preferences, can continue to enjoy a meaningful life in a domestic environment and away from institutional routines. A personalized accompaniment will be made to each unit to facilitate transitions in modes of care. There will be a new professional role involving knowledge of new methodologies that facilitate personalized attention such as the elaboration of life stories, care and life plans.

En Español:

Asturias cuenta con la población más envejecida y longeva de España. En los últimos años su gobierno, a través de la Consejería de Derechos Sociales y Bienestar, ha venido trabajando en el desarrollo de políticas de envejecimiento activo y saludable. En el marco de estas políticas, desde el pasado mes de junio se viene trabajando en un Plan de acción para la transformación de su actual modelo de cuidados de larga duración. Un objetivo que aunque ya formaba parte del programa de legislatura, tras las carencias visibilizadas a consecuencia  de la Covid-19, ha tomado una mayor relevancia y urgencia.

Este plan busca redefinir el actual sistema de cuidados, apostando por un modelo ecosistémico y comunitario, coordinando los distintos servicios,  priorizando  los apoyos para vivir en casa y apoyando una gradual transformación de los actuales servicios residenciales.

Se trata de un proceso de transformación integral consensuado entorno a un marco rector, haciendo referencia a tres niveles complementarios del modelo de cuidados: valores orientadores, componentes y acciones clave en la atención, y principales elementos organizativos y de gestión en  los servicios. Su ambición es la aplicación sistémica del modelo a todo tipo de recursos y servicios desde la prevención, el apoyo en el hogar, la generación de nuevos modelos de vida residencial todo ello bajo un modelo de atención y cuidados centrado en la persona. 

El plan prevé una profunda revisión de la normativa que regula el sistema de prestaciones, el acceso a los recursos y servicios, la inspección y la calidad en la atención.

El proceso se está desarrollando de forma participativa, contando con sus diferentes actores: personas mayores y con discapacidad, familiares, profesionales, responsables de servicios, proveedores de servicios públicos y privados,  organizaciones sindicales y colegios y grupos profesionales.

Actualmente se está desarrollando su fase diagnóstica, dirigida a identificar las debilidades y fortalezas del sistema. Este diagnóstico se realiza mediante un proceso de consulta pública en el que puede participar toda la ciudadanía a través de encuestas online así como entrevistas virtuales con informantes clave. Siendo conscientes que la transformación tendrá un mayor impacto en las estructuras existentes más tradicionales, las residencias, desde el mes de octubre se ha constituido la mesa MARES  para la definición y el consenso de un nuevo modelo residencial en Asturias.

A partir de enero se contará con el Plan de Acción, diseñado como un documento vivo en el que se reflejarán las distintas medidas que faciliten la transformación del modelo y su gestión del cambio: comunicación y sensibilización, acompañamiento a los servicios en procesos de transformación, formación de profesionales, cambio normativo vinculado a la evaluación de la atención dispensada, así como apoyo a proyectos piloto innovadores.

En el año 2021 está previsto el inicio de dos proyectos piloto de  pequeñas unidades de convivencia, modelo hogareño, en residenciales tradicionales. Estas unidades, pensadas como “casas”,  no solo en cuento a la diseño del espacio físico sino también a la  organización de la vida cotidiana, se dirigen a personas con demencia (entre 10-12 por cada unidad). Las unidades combinan espacios privados (habitaciones) y espacios comunes (sala, zona de cocina y tareas domésticas y comedor) donde poder tener contacto social y realizar actividades cotidianas que tengan sentido para las personas. Para ello se formará previamente a los profesionales de atención directa, que prestarán cuidados de forma estable en cada unidad (sin rotación) y ofrecerán apoyos para que las personas, partiendo de su modo e historia de vida, así como de sus actuales necesidades y preferencias, puedan seguir disfrutando de una vida significativa en un entorno doméstico y alejado de las rutinas institucionales. Se realizará un acompañamiento personalizado a cada unidad para facilitar el tránsito en el modo de cuidado, donde es imprescindible un nuevo rol profesional y el conocimiento de nuevas metodologías que faciliten la atención personalizada como la elaboración de historias de vida, los planes de atención y vida y el/la profesional de referencia.

Leave a Reply